Adventiștii de Ziua a Șaptea

Timp de citit:32 Minute, 36 Secunde

Adventiștii de Ziua a Șaptea sunt o anomalie. Creștinii evanghelici nu s-au simtit niciodată confortabili cu ei, dar nu au putut decide dacă AZS este o expresie legitimă a Creștinismului sau dacă este un cult, cum ar fi Mormonii și Martorii lui Iehova.

Opinia majoritară în rândul observatorilor contemporani ai cultului e că este un cult. Dar cel mai autoritar expert in ceea ce priveste cultele, din istoria creștină modernă, Dr. Walter Martin (1928-1989), a decis în 1965 că „este perfect posibil să fii adventist de Ziua a Șaptea și să fii un adevărat discipol al lui Isus Hristos, în ciuda conceptelor heterodoxe”. Această concluzie a provocat o furtună de controverse, deoarece Dr. Martin a etichetat anterior AZS un cult în cartea sa publicată în 1955 numită The Rise of the Cults.

Cu toate acestea, cu puțin timp înainte de a muri, Dr. Martin și-a exprimat gândurile secundare contradictorii într-un interviu televizat:

Mă tem că, dacă ei continuă să progreseze în acest ritm, atunci clasificarea unui cult nu poate rata, eventual, să fie reaplicată adventiștilor de Ziua a Șaptea, deoarece odată ce aveți un interpret al Scripturii, o curte de apel finală care vă spune ce înseamnă Scriptura – de îndată ce judecați Scriptura prin aceasta, de îndată ce aveți pe cineva care a făcut erori doctrinare în trecut, chiar și în ceea ce privește dumnezeirea lui Hristos și doctrina ispășirii și asupra altor lucruri, și acea persoană este ridicată în acea poziție de autoritate, aveți polarizare în jurul acelei persoane.

Dacă cel mai important expert al creștinătății in ale cultelor, nu s-a putut gândi la statutul AZS, puteți înțelege cu siguranță de ce alții au întâmpinat dificultăți egale. Deci, ce ziceti de asta? Merită AZS desemnarea unui cult?

O scurtă istorie

Să începem să analizăm această întrebare aruncand o scurtă privire asupra originii adventiștilor de Ziua a Șaptea. Biserica AZS își are rădăcinile în Mișcarea Millerită care s-a raspandit foarte mult in Statele Unite, în anii 1840. William Miller (1782-1849) a fost un predicator baptist din New England care a dezvoltat o interpretare unică a lui Daniel 8:14.

În versiunea King James, pasajul spune: „Și el [un sfânt] mi-a spus: «Până la 2.300 de zile, atunci sanctuarul va fi curățat»”. Aceasta este o profeție despre profanarea Templului de către Antioh Epiphanes. Dar Miller a aplicat-o la vremurile din urmă prin convertirea zilelor în ani. Presupunând că profeția a fost dată în 457 î.Hr., el a calculat că Isus se va întoarce 2.300 de ani mai târziu, cândva între 21 martie 1843 și 21 martie 1844. Incredibil, el a interpretat „curățirea sanctuarului” pentru a se referi la curățirea pământului prin foc la a Doua Venire a lui Isus!

Când 21 martie 1844 a venit și a trecut, Miller a recalculat data de 22 octombrie 1844. Când nu s-a întâmplat nimic în acea zi, adepții lui Miller au devenit total deziluzionați. Întreaga experiență a fost numită „Marea dezamăgire”. Miller a murit în dizgrație patru ani mai târziu.

Dar un mic grup dur de milleriți numit „turma mică” a continuat să insiste că data a fost corectă. Unul dintre membrii grupului, un bărbat pe nume Hiram Edson, a susținut că a văzut o viziune cu Isus stând la altarul din Cer și a ajuns la concluzia că Miller a avut dreptate în acea perioadă, dar a greșit în legătură cu locul respectiv. Cu alte cuvinte, întoarcerea lui Isus nu a fost pe pământ, ci în sanctuarul ceresc, așa cum este descris în Evrei 8:1-2. Această idee ciudată a fost promovată de un căpitan de mare, pensionat și convertit millerit pe nume Joseph Bates. Unul dintre pamfletele sale a impresionat foarte mult o adolescentă millerită pe nume Ellen G. Harmon (1827-1915).

Viața lui Ellen G. White

Ellen Harmon a fost fiica unei familii din Portland, Maine. În 1840, la vârsta de 12 ani, ea L-a acceptat pe Isus ca Mântuitor al ei. Ea a fost botezată și primită în calitatea de membru al Bisericii Metodiste. La scurt timp după aceea, părinții ei au început să participe la adunările millerite și au devenit adepți avidi, așteptând cu încredere ca Domnul să se întoarcă în 1844.

În decembrie 1844, la o lună după „Marea dezamăgire”, această fată de 17 ani a trăit o viziune în care a văzut credincioșii adventiști inaugurati în Cer. Viziunea ei a fost acceptată de grupul adventist din Portland ca fiind „lumină de la Dumnezeu”.

În 1846, la vârsta de 19 ani, Ellen s-a căsătorit cu un tânăr predicator adventist pe nume James White. La scurt timp după căsătorie, ei au fost introduși într-un tract de Joseph Bates, un baptist de ziua a șaptea. I-a convins de sacralitatea Sabatului și au început să respecte sâmbăta ca sabat. Șase luni mai târziu, în aprilie 1847, Ellen a avut o viziune în care i s-a arătat sanctuarul ceresc cu o lumină în jurul celei de-a patra porunci, stabilind-o în mintea ei ca fiind cea mai importantă dintre cele Zece Porunci.

În 1850 James și Ellen au început să publice o revistă numită The Review & Herald. Scopul său a fost de a disemina doctrinele adventiste și sabatare. Publicarea lor a avut un rol esențial în a ajuta o mână de milleriți rămași să se coaguleze într-un grup distinct. În 1860 au adoptat numele, Biserica Adventistă de Ziua a Șaptea. Ei au fost încorporați oficial în 1863, cu aproximativ 3.500 de membri situați în 125 de biserici.

Ellen White nu a deținut niciodată niciun titlu oficial ca șef al bisericii, dar a fost întotdeauna recunoscută ca lider spiritual al acesteia. Ea a pretins că are spiritul profeției și a susținut că mesajele ei erau direct de la Dumnezeu. Iată cum a spus-o cu propriile ei cuvinte:

Vă prezint ceea ce Domnul mi-a prezentat. Nu scriu un articol în ziar exprimându-mi doar propriile idei. Ele sunt ceea ce Dumnezeu a deschis înaintea mea în viziune – razele prețioase de lumină care strălucesc de pe tron.”

James White a murit în 1881, iar în 1888 Ellen a publicat cea mai faimoasă carte a ei, Marea controversă. Ellen White a murit în iulie 1915, la vârsta de 87 de ani. Ea și soțul ei sunt înmormântați în Battle Creek, Michigan.

Biserica astăzi

Astăzi, Biserica Adventistă de Ziua a Șaptea pretinde că botează 2.000 de oameni pe zi. Calitatea de membru al Bisericii a ajuns la un milion între 1955 și 1961 și a ajuns la 5 milioane în 1986. La începutul acestui secol, biserica a revendicat 10,7 milioane de membri în întreaga lume. Aproximativ un milion dintre aceștia locuiesc în Statele Unite.

O mare parte din creșterea fenomenală a bisericii în ultimii ani a fost din cauza faptului că AZS a fost pe culme în ce privește evanghelizare prin mass-media, încă din 1929, când au lansat un program de radio numit „Vocea Profetiei.” În 1956 au început să difuzeze primul program de televiziune religioasă care a fost difuzat color, numit „Este scris”. Cea mai eficientă lovitura media a început în 1965 ca un program de radio numit „Fapte uimitoare.” În 1987 acest program a fost transformat într-o lucrare de televiziune, iar în 1993 a fost preluat de Doug Batchelor, care a devenit între timp cea mai recunoscută imagine în rândul adventiștilor.

Doug Batchelor este un comunicator foarte talentat care conduce o echipă de 12 evangheliști care conduc conferințe de profeții spectaculoase în toată America. Programul de televiziune al lui Doug, „Amazing Facts”, este difuzat pe mai multe rețele naționale de cablu și satelit, inclusiv Fox Family Channel, Black Entertainment Network, Inspirational Network, National Network, super-postul KSBN (SafeTV) și Three Angels Broadcasting Network. Numărul estimat de case în care programul poate ajunge, în SUA, depășește 100 de milioane.

Rețeaua Three Angels Broadcasting Network, cunoscută sub numele de 3ABN, a fost fondată în 1984. Acesta oferă un serviciu prin satelit de 24 de ore care difuzează programele tuturor lucrarilor adventiste majore din întreaga lume. Există, de asemenea, o rețea de radio numita Three Angels Radio Network. Ambele rețele sunt administrate privat ca non-profit și nici nu este un braț oficial al Bisericii AZS.

În ciuda creșterii sale fenomenale din ultimii ani, AZS a suferit unele dispute interne majore. Una dintre ele a avut loc în anii 1970, când pastorii adventiști au început să pună la îndoială unele dintre cele mai prețuite doctrine ale Bisericii. Ierarhia AZS a răspuns devenind din ce în ce mai înrădăcinată în pozițiile sale neortodoxe. Acest lucru a determinat un număr de pastori, și chiar congregații întregi, să părăsească AZS. Altora li s-a cerut să plece.

O agitatie și mai mare a avut loc în anii 1980, când unul dintre teologii de frunte ai AZS, Dr. Desmond Ford, a pregătit o analiză doctrinară de 900 de pagini în care a pus la îndoială validitatea biblică a unora dintre cele mai sacre dogme ale Bisericii. AZS a răspuns eliminând acreditările doctorului Ford. Doi ani mai târziu a fost publicată o carte a lui Walter Rea care a dezvăluit că un mare număr de scrieri ale lui Ellen G. White au fost plagiate în mod flagrant. Această revelație a subminat credința multora dintre cei care au acceptat-o pe Ellen White ca profet al lui Dumnezeu.

Reverberațiile continuă și astăzi. In august 2005 Doug Batchelor a trimis un mesaj prin e-mail in care a facut o admitere uimitoare:

„Literalmente, mii de adventiști de Ziua a Șaptea s-au îndepărtat de biserică în ultimii ani. Potrivit Biroului de Arhive și Statistică al Conferinței Generale, numai în ultimii zece ani, peste 1,6 milioane de persoane au solicitat cscoaterea ca membru din biserica AZS. Rata anuală de creștere în biserică a trecut de la aproximativ 6%, în urmă cu zece ani, la un minim record de 3,98%.”

Doctrine distinctive

Există două doctrine distincte ale AZS. În primul rând este „Judecata de investigație.”

Acesta este conceptul nebiblic că, în 1844, Isus a intrat în „a doua și ultima fază” a slujirii Sale ispășitoare – lucrarea de judecată de investigație. În loc să se întoarcă pe pământ la 22 octombrie 1844, așa cum a prezis William Miller, Isus a intrat în Sfânta Sfintelor din Cer și a început o trecere în revistă a lucrărilor tuturor credincioșilor care au trăit vreodată pentru a determina cât de credincioși erau față de poruncile lui Dumnezeu. „Păcatele de care nu s-au pocăit și nu au fost părăsite nu vor fi iertate și șterse din cărțile de înregistrare, ci vor sta să mărturiseasca împotriva păcătosului.”

Potrivit Ellenei White, o persoană trebuie să creadă această doctrină pentru a fi salvată:

„Toți au nevoie de o cunoaștere a poziției [în Sfânta Sfintelor] și a lucrarii[judecata de investigație] a Marelui Preot. În caz contrar, le va fi imposibil să-și exercite credința care este esențială în acest moment sau să ocupe poziția pe care Dumnezeu o proiectează pentru ca ei să o ocupe”.

Răstalmacirea profeției biblice

Nu există absolut nici o bază biblică valabilă pentru această doctrină bizară. Așa cum am arătat mai devreme, se bazează pe o interpretare greșită și o aplicare greșită a lui Daniel 8:14. Profeția se referă la acțiunile lui Antioh Epifanie (215-164 î.HR.). Se referă la o restaurare a „locului sfânt” după ce a fost „călcat în picioare”. Acest lucru s-a întâmplat când Antioh a luat Ierusalimul în 167 î.HR. si a oprit sacrificiile în Templu. Acest lucru a dus la revolta Macabeană care a reușit să cucerească Ierusalimul. În 164 î.HR. Evreii au curățit și au rededicat Templul. Hanukkah este festivalul de opt zile care sărbătorește acest eveniment.

Aplicarea acestei profeții la sanctuarul ceresc este ridicolă. De când Sfânta Sfintelor din Cer a fost vreodată pângărită sau călcată în picioare? De când a trebuit să fie restaurată?

Profeția se referă, de asemenea, la o perioadă de timp în care „locul sfânt” va rămâne profanat. Această perioadă de timp este „2.300 de seri și dimineți”. Versiunea King James traduce acest lucru pentru a citi „2.300 de zile.” William Miller a transformat aceste zile în ani. Învățătorii AZS apără această convertire pe baza Numeri 14:34 și Ezechiel 4:6, unde profeților li s-a spus în mod specific să interpreteze zilele din profețiile lor ca ani. Dar aceste versete nu au nici o aplicatie la Daniel 8:14.

Pervertirea ispășirii

Mai semnificativ este faptul că întregul concept de „judecată de investigație” este nebiblic și contrar adevăratei Evanghelii, așa cum este revelat în Noul Testament. Isus a intrat în Sfânta Sfintelor din Cer imediat după Înălțarea Sa, și nu în 1844 (Evrei 1:3, 6:19-20, 8:1, 9:6-12, 24 și 12:2). Lucrarea Sa ispășitoare nu continuă în Cer. A fost terminata pe Cruce (Ioan 19:30 și Romani 3:24-26). Isus slujește în prezent ca Mare Preot al nostru înaintea tronului Tatălui (Evrei 8:1-2).

Mai mult, Biblia ne învață că păcatele unui credincios sunt atât iertate, cât și uitate (Evrei 8.12). Credincioșii nu vor fi niciodată supuși unei judecăți a faptelor lor pentru a determina mântuirea lor (Ioan 5.24 și Evrei 9.28). Nu există nici o condamnare pentru persoana care și-a pus credința în Isus ca Domn și Mântuitor (Romani 8:1). Credinciosul poate fi asigurat de mântuire (1 Ioan 5.13). Pe măsură ce credincioșii umblă cu credință, ei au parte de o curățire continuă a păcatului prin sângele lui Isus (1 Ioan 1:7).

Conceptul de „judecată de investigație” este o blasfemie a sângelui lui Isus, deoarece afirmă că moartea Sa pe Cruce a fost insuficientă pentru a garanta mântuirea credinciosului. În schimb, Isus trebuie să-Și continue lucrarea sa ispășitoare evaluând lucrările fiecărui credincios.

Acest întreg concept nu este altceva decât o formă voalată de mântuire prin fapte. Gândiți-vă la aceasta – un membru AZS este învățat că el nu poate fi niciodată sigur de mântuirea lui până când lucrarea de judecată a lui Isus este finalizată și el este certificat ca unul al cărui lucrare valideaza mântuirea lui. Iată cum a spus Ellen White:

Cei care trăiesc pe pământ când mijlocirea lui Hristos va înceta în sanctuarul de sus, trebuie să stea în fața unui Dumnezeu sfânt fără mijlocitor. Hainele lor trebuie să fie imaculate, caracterul lor trebuie să fie purificat de păcat prin sângele stropirii. Prin harul lui Dumnezeu și prin efortul lor sârguincios, ei trebuie să fie biruitori în lupta cu răul”.

Cum ar putea un profet adevărat al lui Dumnezeu să rostească astfel de cuvinte nebiblice? Biblia spune că suntem mântuiți prin har, prin credință și nu prin fapte (Efeseni 2.8-9). Ellen White spune că mântuirea este prin har, plus propriul nostru „efort sârguincios”. Biblia spune că Isus nu va înceta niciodată să fie mijlocitorul credinciosului (Evrei 7.25). Ellen White spune că atunci când credincioșii stau înaintea lui Dumnezeu pentru a fi judecați, ei vor fi „fără un mijlocitor”.

Concluzia cu privire la doctrina nociva a „judecății de investigație” este că aceasta reprezintă o încercare disperată de a salva o profeție incorectă. William Miller a fost un predicator baptist sincer care a interpretat greșit un pasaj biblic și l-a folosit în mod necorespunzător pentru a stabili o dată pentru întoarcerea Domnului. Când profeția sa a eșuat, el și-a asumat responsabilitatea pentru greșeala sa și s-a pocăit pentru toată durerea și jena pe care le-a provocat. Dar eroarea sa a dus la apariția unui profet cu adevărat fals care a spiritualizat profeția lui Miller și apoi a folosit acea spiritualizare pentru a fabrica o doctrină străină Cuvântului lui Dumnezeu.

Sabatarianismul

Cealaltă doctrină distinctă AZS este cea conținută chiar în numele grupului – respectarea celei de-a șaptea zile a săptămânii (sâmbăta) ca Sabat. Ellen White a declarat în scrierile sale că respectarea Sabatului este „cea mai mare” dintre toate cele zece porunci:

„Papa a schimbat ziua de odihnă de la a șaptea la prima zi. El s-a gândit să schimbe chiar porunca care a fost dată pentru a-l face pe om să-și amintească de Creatorul său. S-a gândit să schimbe cea mai mare poruncă din decalog și astfel să se facă egal cu Dumnezeu…”

Ați observat că în această declarație Ellen White îl contrazice direct pe Isus? Ce a spus Isus când i s-a cerut să identifice cea mai mare poruncă? El a spus: „Iubește pe Domnul Dumnezeul tău cu toată inima ta, cu tot sufletul tău și cu tot cu tot cuțisul tău. Aceasta este cea dintâi și cea mai mare poruncă” (Matei 22:37-38).

Ellen White a crezut atât de puternic în necesitatea păstrării Sabatului, încât a afirmat că numai păzitorii sabatului vor putea să se opună luării Semnului Fiarei în vremurile din urmă. Ea a crezut cu adevărat și ne-a învățat că ținerea Sabatului este o condiție a salvării: „Am văzut că Sabatul sfânt este și va fi zidul de separare dintre adevăratul Israel al lui Dumnezeu și necredincioși”.

Adevărul este că ținerea Sabatului a fost prescrisă de Dumnezeu poporului evreu. Această lege nu a fost niciodată dată neamurilor și nici nu a fost dată Bisericii. Legea lui Moise a fost pironită pe Cruce (Coloseni 2:14). Moartea lui Isus a inaugurat un Nou Legământ – un legământ scris în inimă (Ieremia 31:31-34 și Evrei 9:15). În învățătura Sa, Isus a subliniat nouă dintre cele zece porunci și le-a extins în domeniul de aplicare pentru a le aplica gândurilor noastre, dar și faptelor noastre (Matei 5-7). El nu a poruncit niciodată Bisericii să respecte Sabatul.

Când Biserica a început să convertească Neamurile, a apărut problema cu privire la câte dintre legile Iudaismului ar trebui să respecte Neamurile. De exemplu, ar trebui ca Neamurilor să li se ceară să se supună tăierii împrejur? Problema a fost atât de importantă încât a determinat convocarea primului sinod bisericesc (Faptele Apostolilor 15). La acel consiliu s-a decis ca convertiții dintre Neamuri să nu fie „tulburați” de obiceiurile Iudaice. Li s-a spus pur și simplu să „se abțină de la lucrurile contaminate de idoli și de la curvie și de la ceea ce este sugrumat și de la sânge” (Faptele Apostolilor 15:20). Dacă ținerea Sabatului a fost cea mai importantă dintre toate poruncile, de ce nu a fost menționată?

Există dovezi ample că primii creștini s-au întâlnit Duminică de la început pentru a-și aduce aminte de învierea Domnului din acea zi. Referințele la aceste adunări pot fi găsite în Faptele apostolilor 20:7 și 1 Corinteni 16:1-2.

Mai mult, Romani 14 spune foarte clar că ținerea Sabatului nu mai este o lege. În acest capitol, Pavel afirmă că avem libertatea în Hristos de a da semnificație spirituală oricărei zile – sau de a nu face acest lucru. Ceea ce nu avem libertatea de a face este să-i condamnăm pe cei care pun accent spiritual în alte zile (decât cele pe care le alegem). De asemenea, Coloseni 2:16-17 ne învață că Sabatul era o umbră a lucrurilor viitoare. Realitatea pe care a arătat-o a fost Isus. Isus este Sabatul nostru. Ne găsim odihna prin credința în El.

Adventiștii de Ziua a Șaptea au tot dreptul să se închine sâmbătă, dacă doresc acest lucru. Ceea ce nu au dreptul să facă (dar ceea ce au făcut întotdeauna și continuă să facă) este să-i condamne pe cei care aleg să se închine duminică.

Caracteristicile unui cult

Cu acest sondaj al AZS ca bază, să revenim la întrebarea noastră inițială – Este Biserica o expresie legitimă a Creștinismului sau este un cult?

Să începem prin a defini un cult. Veți găsi definiții în dicționar atât de largi și blande ca să includă „un anumit sistem de cult religios.” Preferăm să acordăm termenului o semnificație mai tehnică. Pentru mine, un cult este un grup religios care se mascheaza ca fiind creștin. Folosește termeni creștini, citează Biblia și folosește simboluri creștine. Dar nu este o expresie adevărată a credinței creștine, deoarece învață un Isus fals sau o Evanghelie falsă sau chiar ambele.

1. Identitatea lui Isus

În primul rând este conceptul despre Isus. Mântuirea noastră depinde de relația noastră cu Isus – adevăratul Isus din Nazaret care S-a revelat lumii ca Dumnezeu în trup (Ioan 14.9-11). Nu există mântuire în nici o altă persoană (Fapte 4:10-12). Nu există mântuire în nici un alt mod decât prin Isus (Ioan 14:6).

Cultele sunt cunoscute pentru prezentarea unui Isus fals. Reverendul Sun Myung Moon pretinde a fi Mesia însuși. Martorii lui Iehova susțin că Isus este Arhanghelul Mihail. Mormonii îl văd pe Isus ca fiind unul dintre mulții zei creați de super-dumnezeul despre care cred că este un om exaltat.

Putem greși în legătură cu multe lucruri, dar dacă avem dreptate în legătură cu Isus, putem fi mântuiți. De asemenea, putem avea dreptate cu privire la multe lucruri, dar dacă greșim în legătură cu Isus, putem fi pierduți. Pentru a fi mântuiți, trebuie să ne punem credința în Isus – Isus revelat în Cuvântul lui Dumnezeu (Ioan 17.3).

Declarația oficială de crez a AZS cu privire la Isus este foarte ortodoxă. El este afirmat ca făcând parte din Sfânta Treime și este declarat a fi Dumnezeu în trup. Moartea, învierea, înălțarea și a doua venire ale Sale sunt toate confirmate. Sacrificiul său ispășitor este aprobat. Singura informație nebiblică despre Isus din crezul AZS este o declarație despre slujirea Sa în sanctuarul ceresc – așa-numita „judecată de investigație”. Dar acest lucru nu afectează identitatea personală a lui Isus.

Deci, la suprafață, AZS pare să treacă primul și cel mai important test. Problema tulburătoare este că multe site-uri de Internet conduse de fostii membrii AZS toate afirmă că în spatele scenei AZS se învață că Isus este Arhanghelul Mihail. Aceasta este învățătura Martorilor lui Iehova, dar spre deosebire de Martorii lui Iehova, AZS, de asemenea, învață că Isus a fost Dumnezeu în trup. Mai mult, AZS ne învață că titlul, Arhanghelul, nu înseamnă că Isus a fost un înger. Mai degrabă, înseamnă că El a fost „șeful peste îngeri”.

Toate acestea sunt foarte confuze. Cu cât am studiat-o mai mult, cu atât am devenit mai convins că AZS vorbește în liniște despre Isus fiind Arhanghelul Mihail, deoarece aceasta a fost învățătura lui Ellen G. White, dar oficial și public Biserica a aprobat punctul de vedere ortodox al lui Isus. Ar fi revigorant dacă AZS ar renunța pur și simplu la toate discuțiile duble și ar afirma fără echivoc că Isus a fost Dumnezeu în trup.

A existat o schimbare doctrinară similară în ceea ce privește Sfânta Treime. Mulți adventiști timpurii nu erau trinitari. Imnul oficial AZS publicat din 1941, până în 1985 a reflectat ambivalența despre Trinitate. De exemplu, imnul, „Sfânt, Sfânt, Sfânt”, care spune, „Dumnezeu în trei Persoane, binecuvântată Treime”, a fost schimbat pentru a citi, „Dumnezeu în general, care conduce veșnic.” Astăzi, declarația de crez a AZS afirmă punctul de vedere ortodox al Sfintei Treimi.

2. Natura Evangheliei

A doua caracteristică a unui cult este proclamarea unei Evanghelii false. Cultele ajung întotdeauna să învețe o formă de mântuire a faptelor. Acest lucru duce, de obicei, la producerea unei liste de „a face și a nu face”, care sunt apoi rigid și legalist aplicate de către liderii cultului. Aceasta este zona în care AZS începe să eșueze cu siguranță testul.

Așa cum am demonstrat, AZS învață o formă de mântuire prin fapte. În loc să afirme că suntem mântuiți prin har prin credință, ei pretind că suntem mântuiți prin credință, plus fapte care satisfac „judecata de investigație” plus respectarea Sabatului. Aceasta nu este Evanghelia Noului Testament, iar Pavel spune că „chiar dacă noi, sau un înger din Cer, ar trebui să vă predicăm o Evanghelie contrară a ceea ce v-am predicat, să fie blestemat” (Galateni 1:8-9).

3. Tipul de conducere

O a treia caracteristică a unui cult este că se bazează pe un fondator carismatic care se consideră fie adevăratul Mesia, fie ultimul profet al lui Dumnezeu. Exemple clasice sunt Joseph Smith, fondatorul mormonilor, și Sun Myung Moon, conducătorul Moonies.

AZS poartă cu siguranță această caracteristică, deoarece a fost fondată de o persoană care a pretins că este un mesager al lui Dumnezeu. AZS afirmă acest lucru în declarația sa oficială de credință, secțiunea 17, intitulată „Darul profeției:”

„Unul dintre darurile Duhului Sfânt este profeția. Acest dar este un semn de identificare a bisericii rămășiței și s-a manifestat în slujirea Ellenei G. White. În calitate de mesager al Domnului, scrierile ei sunt o sursă continuă și autoritară de adevăr care asigură alinarea, îndrumarea, instruirea și îndreptarea Bisericii.”

Aceasta este o problemă serioasă, deoarece scrierile lui Ellen G. White sunt pline de erori biblice, profeții inexacte și porunci de-a dreptul stupide. De asemenea, o mare parte din scrisul ei este plagiat.

Contradicțiile ei biblice sunt de natură vastă. Ea a afirmat că planul mântuirii a fost un gând ulterior al lui Dumnezeu în urma păcatului lui Adam, în timp ce Biblia spune că a fost prestabilit înainte de întemeierea lumii (1 Petru 1.18-20). Ea a susținut că oamenii de dinainte de inundații s-au împerecheat cu animale și au produs o specie sub-umană care a fost distrusă de inundații. Nu există nici o mențiune a acestui lucru în Biblie. De fapt, Biblia afirmă că animalele se pot reproduce numai în funcție de felul lor (Genesa 1.24-25). Ellen White a scris, de asemenea, că turnul Babel a fost construit înainte de potop; că îngerii (mai degrabă decât corbii) l-au hrănit pe Ilie; că Pavel a învățat Evanghelia de la oameni și nu de la Isus; că pecetea lui Dumnezeu este Sabatul în locul Duhului Sfânt; și că putem cunoaște data întoarcerii Domnului.

Profețiile inexacte ale Ellenei White sunt, de asemenea, bine documentate. Ea a aprobat profeția lui William Miller că Isus se va întoarce în 1844. Ea a proclamat că mântuirea pentru toți păcătoșii s-a încheiat în 1844, când Se presupune că Isus a intrat în sanctuarul ceresc. Aceasta a fost numită doctrina „ușa închisă”. A fost abandonat convenabil în 1850. Ea a profețit că unii care erau în viață în 1856 vor trăi pentru a vedea întoarcerea Domnului. Ea a prezis că Anglia va intra în Războiul Civil. Ea a susținut că va fi unul dintre cei 144.000 de sfinți care vor trăi când Isus se va întoarce. În 1850, ea i-a mustrat pe cercetătorii Bibliei care preziceau o întoarcere a evreilor în Israel. Ea a proclamat că „Vechiul Ierusalim nu va fi niciodată zidit”.

Ellen G. White a pontificat fiecare aspect al vieții în scrierile ei, și cele mai multe dintre comentariile ei non-biblice sunt o jenă astăzi. Ea a scris că „medicamentul … este un blestem.” Ea a declarat că folosirea medicilor a fost o dezonoare pentru Dumnezeu. Ea a denunțat consumul de ouă, lapte, smântână și unt. De fapt, ea a declarat că consumul de ouă ar face viața ta de rugăciune inutila! Și-a petrecut cea mai mare parte a vieții pledând pentru o dietă vegetariană, chiar dacă a mâncat ea însăși carne. Ea interzice consumul de ceai și cafea și consumul de muștar, piper, murături și scorțișoară. Ea a pus o interdicție la jocul de cărți, șah, și dame, spunând că astfel de jocuri „deschide ușa pentru un mare rău.” Picnicurile și petrecerile au fost condamnate. Tenisul, cricketul, baseball-ul și mersul pe bicicletă erau etichetate drept „specii de idolatrie”.

Și acestea sunt doar câteva dintre multele ei porunci. Rețineți că aceasta este o femeie care a pretins că vorbește în numele lui Dumnezeu și care a avut îndrăzneala de a proclama: „Există un lanț drept al adevărului fără o propoziție eretică în ceea ce am scris”.

4. Sursa autorității

A patra caracteristică a unui cult este că există întotdeauna unele scrieri extra-biblice care sunt considerate a fi egale sau superioare Bibliei. Mormonii au Cartea lui Mormon, iar Martorii lui Iehova au propria lor „traducere” excentrică și extrem de inexactă a Bibliei. Copiii lui Dumnezeu se uită la scrisorile fondatorului lor, Moses David (David Berg). Proclamațiile lui Herbert W. Armstrong și ale reverendului Moon au fost considerate sfinte și infailibile de către adepții lor.

Care este statutul scrierilor lui Ellen G. White în rândul membrilor AZS? Aceasta este o întrebare la care este dificil de răspuns. Declarația oficială de credință afirmă ca Biblia este „revelația infailibilă a experienței, revelatorul autoritar al doctrinelor și relatarea demnă de încredere a faptelor lui Dumnezeu în istorie”. Afirmația spune, de asemenea, că „Biblia este standardul prin care toate învățăturile și experiențele trebuie să fie testate.”

Dar toate aceste declarații ortodoxe despre Biblie sunt calificate de declarația de credință că scrierile lui Ellen G. White „sunt o sursă continuă și autoritară de adevăr care oferă bisericii alinare, îndrumare, instruire și îndreptare”.

Este cel puțin confuz. Ceea ce face mai mult acest lucru posibil, sunt numeroasele declarații ale liderilor și pastorilor AZS care lasă impresia clară că scrierile Ellenei White sunt considerate a fi la un nivel cu Scriptura:

„Eu cred… Scrierile doamnei White sunt singurul comentariu biblic inspirat din lume.”

— E. E. Cleveland, o singură dată secretar al Conferinței Generale.

„A făcut una dintre cele mai mari lucrări pe care le-am cunoscut de la Ioan Revelatorul. Ea este pentru mine unul dintre cei mai mari profeți care au trăit vreodată. De ce? Pentru că avea același dar pe care l-a avut Daniel…”

– Stanley Harris, pastor SDA.

„Ellen White reinterpretează Daniel pentru timpul nostru. Și pentru că cred pe deplin și sunt convins că Dumnezeu a vorbit cu și prin Ellen White, accept scrierile ei 100%… O accept ca pe o scriitoare inspirată”.”

– Raymond F. Cottrell într-o discuție cu Asociația Forumurilor Adventiste. Dr. Cottrell a fost fostul editor al Revistei Adventiste și a servit ca colaborator la seria Comentariul Biblic Adventist de Ziua a Șaptea.

În 1928 AZS a emis un document oficial de poziție cu privire la scrierile lui Ellen G. White. Ea a spus: „Așa cum Samuel a fost un profet al lui Israel pentru zilele sale, așa cum Ieremia a fost un profet al lui Israel în zilele de robie, ca Ioan Botezătorul care a venit ca un mesager special al Domnului pentru a pregăti calea pentru venirea lui Hristos, tot așa noi credem că doamna White a fost un profet pentru Biserica lui Hristos de astăzi.

În numărul din octombrie 1981 al revistei AZS Ministry Magazine, s-a făcut următoarea declarație despre scrierile Ellenei White: „Credem că revelația și inspirația atât a Bibliei, cât și a scrierilor Ellenei White sunt de aceeași calitate. Superintendența Duhului Sfânt a fost la fel de atentă și de minuțioasă într-un caz ca și în celălalt.

În ultimii ani, statutul scrierilor Ellenei White a fost o sursă de dezbateri și conflicte interne constante. Acest conflict l-a motivat pe actualul președinte al AZS, Jan Paulsen, să facă următoarea declarație la Conferința Generală din mai 2002:

„Mai trebuie spus un cuvânt despre faptul că suntem «loiali patrimoniului nostru și identității noastre». Unii ne-ar face să credem că au existat schimbări semnificative în ultima vreme în ceea ce privește doctrinele care, din punct de vedere istoric, au fost în centrul adventismului de Ziua a Șaptea.

Mesajul sanctuarului istoric („judecata de investigație”), bazat pe Scriptură și susținut de scrierile Ellenei White, continuă să fie ținut fără echivoc. Iar autoritatea inspirată pe care se bazează aceste doctrine și altele, și anume Biblia, susținută de scrierile Ellenei White, continuă să fie temelia hermeneutică pe care noi, ca biserică, punem toate problemele de credință și conduită. Nimeni să nu creadă că a existat o schimbare de poziție în această privință”.

Observați cu atenție formularea, „Biblia, susținută de scrierile Ellenei White.” Chiar are nevoie Biblia de afirmarea unui scriitor extern, uman? Cred că această declarație arată clar că până în prezent conducerea AZS consideră că scrierile lui Ellen G. White sunt la egalitate cu Scripturile, iar aceasta este în mod clar o caracteristică cultică.

5. Atitudinea față de ceilalți

O a cincea caracteristică a cultelor este atitudinea lor exclusivistă și sectară. Ei se văd întotdeauna ca fiind singura biserică adevărată a lui Dumnezeu și refuză să aibă ceva de-a face cu alte grupuri creștine. Ei, de asemenea, tind să fie secretosi – după cum reiese din ritualurile secrete din templele mormonilor.

Încă o dată, AZS se potrivește proiectului de lege. În primele sale scrieri, Ellen G. White a condamnat creștinătatea ca fiind „Babilon” și a afirmat că AZS este „Biserica Rămășiței”. Recent, în cadrul reuniunii conferinței generale mondiale din 2000, ei au adoptat o rezoluție care afirmă această credință. Ei continuă să se refere la alți creștini ca fiind „protestanți apostați”, „Babilon”, „păzitori de duminică” sau „oi care nu au intrat încă în stână”. Un fost adventist a exprimat-o astfel:

„Adventiștii sunt învățați încă din copilărie că ei sunt singura biserică adevărată a lui Dumnezeu de pe pământ și că ei sunt poporul rămășiței lui Dumnezeu. Ei sunt învățați că au „adevărul” și toți ceilalți creștini greșesc și sunt apostați”.

Liderii AZS și-au tonifiat declarația publică a acestor sentimente în ultimii ani din dorința lor de a obține acceptarea ca expresie legitimă a creștinismului. Un alt motiv a fost dorința de a avea acces la rețelele de televiziune și radio creștine. Strategia lor a funcționat, dar schimbarea de atitudine este doar de natură cosmetică.

Deși AZS funcționează mult mai deschis decât Mormonii și Martorii lui Iehova, ele sunt încă caracterizate de un angajament de a secretului atunci când vine vorba de interacțiunea cu publicul. Acest lucru se manifestă prin modul în care încearcă să-și ascundă identitatea atunci când încearcă să comunice cu non-membrii.

Niciunul dintre ministerele lor de presă nu se identifică ca fiind afiliat la AZS. Când unul dintre seminariile lor de profeție vine în oraș, cutiile poștale din zonă vor fi inundate cu broșuri frumoase, atrăgătoare, pline de culoare, care nu dezvăluie nicio conexiune AZS. Seminariile au întotdeauna loc la un site neutru cum ar fi o sală de bal de hotel, și ei literalmente se furișeaza în public cu doctrinele lor AZS. Iată cum a descris un participant experiența:

Seminariile lor de profeție vă poartă printr-un scenariu profetic foarte bine dezvoltat, uimitor de ilustrat și convingător. Ei vă oferă o mulțime de lucruri gratuite pentru a vă face sa veniti noapte după noapte. Apoi, în ultima noapte, apare adevărata agendă – ele dezvăluie informațiile secrete, codificate, «scripturale»: toți cei care resping închinarea la Sabat vor primi «Semnul Fiarei»”.

Publicațiile lor nu dezvăluie originea sau afilierea lor la AZS. Fie editorul nu este identificat, fie editorul este o entitate care nu este descriptă, cum ar fi „Pacific Press” sau „Pilgrims’ Press”. Cea mai faimoasă carte a Ellenei White, Marea Controversă, este adesea distribuită sub titlul America in Prophecy. Iar numele ei pe pagina de titlu este adesea tipărit ca „E. G. White”. Acest lucru este, evident, făcut pentru a ascunde sexul ei și pentru a nu lasa sa fie ușor de recunoscut.

De la începutul cercetarii mele în profunzime cu privire la AZS, am ajuns pe mai multe dintre listele lor de discuții. Am primit recent o corespondență de la numărul unu în mass-media lor, Fapte Uimitoare (Amazing Facts). Corespondența m-a încurajat să distribui un videoclip numit „Evenimentele finale ale profeției biblice„. Acesta a dat instrucțiuni detaliate despre cum să meargă din ușă în ușă într-un efort de a convinge toți vecinii mei să ma uit la această piesă de propagandă.

Partea E a instrucțiunilor a fost intitulată, „Abordarea întrebărilor confesionale.” Mi s-a spus că dacă aș fi întrebat: „Cu ce biserică ești?” Trebuia să răspund: „Eu reprezint Fapte Uimitoare, o lucrare creștină care oferă resurse de studiu biblic pentru oameni de toate credințele diferite. Scopul meu este să-i încurajez pe alții să citească Biblia și să învețe cum să-L găsească pe Dumnezeu.” Pe scurt, nu dezvăluiți că sunteți în niciun fel legat de AZS! Aceasta este înșelăciune, pur și simplă.

6. Tipul de guvernare

A șasea și ultima caracteristică a unui cult se referă la guvernare. Cultele tind să fie autoritare, dictatoriale și uneori chiar totalitare. Cineva din partea de sus – fie un individ sau un grup colectiv – solicită toate fotografiiile. Exemplul clasic al acestei trăsături poate fi găsit printre mormoni și martorii lui Iehova.

AZS nu pare a fi legat de control ca aceste grupuri, dar există puțină toleranță pentru opinii divergente sau gândire independentă. Soarta dr. Desmond Ford, menționată mai devreme, este un bun exemplu despre cât de rigid este AZS în ceea ce privește doctrina.

Creștine sau cultice?

Deci, unde ne duce acest lucru? AZS este un cult sau nu? Am propus șase teste. AZS a picat la toate, in afară de una dintre ele – cea cu privire la identitatea lui Isus. Și există întrebări serioase despre asta.

Sunt convins că Walter Martin a declasificat AZS ca cult în 1965 pentru că a devenit convins că au o viziune ortodoxă asupra lui Isus. Pentru el, acesta a fost testul acid. Aș fi de acord că este cel mai important, dar conceptul pervertit al grupului despre Evanghelie trebuie clasat ca fiind aproape egal ca importanță datorită avertizării lui Pavel din Galateni 1:8-9.

Prin urmare, trebuie să concluzionez că AZS ar trebui să fie considerat un cult până când sunt dispuși să respingă doctrina „Judecata de investigație” și sunt dispuși să afirme în mod clar că Biblia, și nu scrierile lui Ellen G. White, este autoritatea lor finală în toate problemele.

După ce am încheiat acest eseu, am decis să-l contactez pe dr. Ron Carlson, omul care este considerat a fi cel mai important expert al creștinătății în cultele de astăzi. I-am cerut o declarație despre AZS și iată ce a scris el ca răspuns:

„După cum probabil știți, Walter Martin a fost mentorul și prietenul meu drag timp de 20 de ani și a vorbit la hirotonirea mea. Trebuia să iau prânzul cu el în ziua în care a murit în 1989.

Walter a avut o influență reală asupra multora dintre liderii AZS în anii ’70 și începutul anilor ’80, încercând să-i mute într-o poziție biblică. Mulți au fost, și a existat speranță pentru Biserica AZS.

Ceea ce s-a întâmplat în ultimii 20 de ani este că aproape 50% dintre pastorii și liderii AZS care doreau să o mute într-o poziție evanghelică au fost cu toții „dați afară” sau au părăsit AZS. Oamenii care sunt acum în control au mutat organizația înapoi la următoarele învățăturile lui Ellen G. White și negarea unor doctrine de bază ale creștinismului biblic. De fapt, poziția lor oficială este că, dacă nu te închini sâmbătă nu ești creștin și nu vei merge în Rai. Închinarea duminicală este semnul fiarei. Ele sunt în mod clar astăzi un cult fals.”

DR. David R.Regan

Sursa: Christ in Prophecy

Despre Autorul Postării

Vocea Crestinilor

editor
Fericit
Fericit
0
Trist
Trist
0
Entuziasmat
Entuziasmat
0
Somnoros
Somnoros
0
Furios
Furios
0
Surpriză
Surpriză
0

Rating

5 Star
0%
4 Star
0%
3 Star
0%
2 Star
0%
1 Star
0%

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată.