De la Gay la Evanghelie: Povestea fascinantă a lui Becket Cook

Timp de citit:14 Minute, 12 Secunde

În urmă cu zece ani, Becket Cook a fost un homosexual de la Hollywood care a obținut un mare succes ca scenograf în industria modei. A lucrat cu vedete și supermodele, de la Natalie Portman la Claudia Schiffer, călătorind prin lume pentru a proiecta ședințe foto pentru cei ca Vogue și Harper’s Bazaar. A participat la spectacole și petreceri de premiere la casele lui Paris Hilton și Prince. Și-a petrecut verile înotând în piscina lui Drew Barrymore.

Un deceniu mai târziu, Cook a ieșit din acea viață – și nu ii duce dorul.

Ce s-a schimbat pentru Cook? El L-a întâlnit pe Isus. Într-o zi memorabilă, în septembrie 2009, în timp ce bea cafea cu un prieten la Intelligentsia în cartierul Silver Lake din Los L.A., Cook a început să discute cu un grup de tineri care stăteau la o masă din apropiere – Bibliile fizice s-au deschis în fața lor (amintiți-vă, acesta a fost anul 2009). Ei au fost de la o biserică numită Reality L.A. (unde un membru al Consiliului TGC, Jeremy Treat slujeste acum ca pastor ), și l-au invitat pe Cook sa viziteze biserica.

Cook a raspuns invitației și a vizitat Reality L.A. duminica următoare, unde a auzit Evanghelia și și-a predat viața lui Isus. El nu s-a uitat niciodată înapoi, tranzacționându-și identitatea gay pentru o nouă identitate în Hristos. În anii care au urmat, Cook a absolvit o diplomă la Talbot School of Theology și a scris un memoriu despre convertirea sa, A Change of Affection: A Gay Man’s Incredible Story of Redemption, care tocmai a fost lansat.

M-am întâlnit recent cu Cook la Intelligentsia – locul în care întâlnirea sa cu băutul de cafea, creștinii care studiază Biblia i-au pus în mișcare convertirea. Iată o transcriere editată a conversației noastre.

Să ne ducem înapoi la acea zi, chiar în această cafenea, acum 10 ani. Ce se întâmpla în viața ta care a făcut pământul să fie bun de semanat, ca să spunem așa, să fie gata să primească sămânța Evangheliei?

A fost un moment cu șase luni mai devreme, la Paris. Eram la o petrecere de modă și mă simțeam gol: făcusem totul la Hollywood, mă întâlneam cu toți, călătoream peste tot. Cu toate acestea, ma simteam copleșitor de gol la această petrecere. A fost unul dintre acele momente din viața mea, dintre cele mai intense când spui „asta-i tot ce există?”. Mă luptasem deja cu întrebări despre sensul vieții, căutându-l în tot felul de moduri. Dar știam că Dumnezeu nu a fost niciodată o opțiune, pentru că eram gay. Nu intra în discuție. Nu am fost confuz cu privire la ceea ce Biblia a avut de spus despre homosexualitate. Știam că e clar. Dar căutam încă un sens.

Așa că atunci când am venit la această cafenea șase luni mai târziu și am văzut acel grup de tineri cu Bibliile deschise, am început să le pun întrebări. Ei au explicat Evanghelia, ceea ce au crezut. Am întrebat ce crede biserica lor despre homosexualitate și au explicat că ei cred că este un păcat. Le-am apreciat onestitatea și că nu s-au invartit în jurul cozii. Dar motivul pentru care am putut accepta răspunsul lor a fost pentru că am avut acel moment la Paris. Cinci ani mai devreme aș fi spus, „Voi sunteti nebuni. Sunteți din evul mediu.” Dar în schimb acum mi-am spus: Se prea poate să mă înșel. Poate că acesta este de fapt un păcat.” Așa că am fost deschis la Evanghelie în acest moment. Apoi m-au invitat la biserică.

Când te-ai prezentat la biserică în acea primă duminică la Reality, ai adevenit creștin. Ce s-a întâmplat?

Tim Chaddick a predicat în acea zi și tot ceea ce spunea a întors practic ceea ce știam despre religie cu susul în jos. Am crescut în școli catolice și sincer am crezut că religia este doar o persoană bună, făcând lucruri bune. Nu cred că preoții din liceul meu au explicat vreodată, ce era Evanghelia. Nici o data. Deci, atunci când Tim a predicat toate aceste lucruri, care erau exact opusul a ceea ce am crezut că era religia , am fost ca, Whoa. Totul a rezonat cu adevărat și m-a îndemnat să merg în fata la sfârșitul slujbei pentru a primi rugăciune. A fost șocant și neașteptat pentru mine, un moment gen, drumul spre Damasc. A fost atât de puternic, atât de atotcuprinzător. Am fost total absorbit.

Cum a arătat ucenicia pentru tine după ce ai primit mântuirea?

Tim și cu mine ne întâlneam la cafea în fiecare săptămână și, deși nu știam de ce, el mă uceniciza. Acest lucru a fost vital. Erau atât de mulți alții din biserică care erau lângă mine și m-au susținut, recomandându-mi cărți și predici și rugându-se pentru mine. Primeam mesaje aleatorii tot timpul de genul „Mă rog pentru tine astăzi!„. M-am alăturat imediat unui grup din comunitate. Am ascultat toate predicile lui Tim Keller, precum și John Stott și Dick Lucas. A fost un proces în care oamenii de la biserica mea ma ucenicizau și Dumnezeu să mă uceniciza prin alte voci. În tot acest timp, imediat după ce am primit mantuirea, am avut o perioadă de trei luni fără loc de muncă, ceea ce a fost neobișnuit. Așa că am avut tot acest timp să-l petrec cu Dumnezeu, să mă rog și să citesc Biblia. Nu m-am putut opri din citit Biblia. De fiecare dată când ascultam o predică sau citeam Biblia, terminam în lacrimi: „Doamne, e adevărat! Nu-mi vine să cred că Îl cunosc pe Dumnezeu și cunosc sensul vieții îin sfârșit!”

Există discuții astăzi despre faptul dacă cineva poate fi un creștin „gay.” Există o modalitate de a merge împreuna acestea doua? Isus și identitatea gay?

Sunt ireconciliabile. Este ciudat pentru mine sa văd aceste încercări. Am avut o pauză atât de curată de la ea, și a fost în întregime harul lui Dumnezeu asupra mea pentru a vedea că a este necesar. Te-ai numi creștin lacom? Te-ai numi creștin vameș? Pare ciudat să te identifici cu păcatul. Este un cerc pătrat. A te defini ca un „creștin gay”, chiar dacă ești celibat și nu ești activ într-o relație homosexuală, este extrem de înșelător. Și e aproape ca și cum ai sta în tocana vechiului tău păcat, agățându-te de sinele tău vechi într-un mod ciudat. Nu este util să ai acel pseudonim asupra ta și să te identifici continuu ca atare. De ce v-ați identifica cu sinele vostru vechi care a fost răstignit împreună cu Hristos? Așa că fug de acest termen cât pot de mult. Nu e cine sunt eu, deloc. Dacă oamenii mă întreabă cum mă identific, eu spun: „Eu nu ma identific prin sexualitatea mea. Sunt un urmaș al lui Hristos, care are o mulțime de lupte, inclusiv atracție spre același sex.”

Mișcarea LGBT a câștigat atât de mult teren prin încadrarea homosexualității ca o identitate imuabilă, la nivel de personalitate. Care sunt gândurile tale cu privire la modul în care cultura occidentală vede „gay” astăzi?

Te-ai numi creștin lacom? Te-ai numi creștin vameș? Pare ciudat să te identifici cu păcatul.

În ultimii aproximativ 20 de ani, a existat un astfel de impuls imens pentru a-l face sacru. Acest lucru a trecut de la a fi un păcat la un sacrament. Cartea Making Gay Okay face o treabă foarte bună aratand cum s-a întâmplat. Mass-media, filme, TV-totul a impins spre asta. Când am ajuns la o vârstă ca copil gay, nu a fost așa. Era încă tabu. Au fost parade gay-pride, dar nu au fost la Macy’s. Fiecare magazin din lume nu avea un curcubeu pe el. Dar acum este peste tot, este atât de dominantă, și de a spune ceva împotriva acestui lucru este văzut ca fiind o nebunie, dacă nu de-a dreptul dăunătoar.

Totul este pe dos și cu susul în jos. Ideea curcubeului, de exemplu, este atât de ciudată pentru mine acum – folosind acest simbol biblic ca icoană a mișcării LGBT. Când am fost gay, simțeam rușine. Instinctiv am știut că era greșit. Dar, deși am simțit rușine, de-a lungul anilor îți împietresti inima. Cred că forța motrice din spatele acestor alegeri, cum ar fi steagul curcubeu și paradele gay-pride (parade mandrie) cuvântul mândrie, chiar – este să vă convingeți că nu este nimic în neregulă în asta, nimic de care să vă fie rușine. Trebuie să-ți spui constant asta și să lași cultura să-ți spună asta. Pentru că există o rușine atașată de ea, așa că hiper-accentuarea „corectitudinii” acesteia îi ajută pe oameni să-și îmbrățișeze mai mult „identitatea”.

Cum este să urmărești poveștile „deconversiei” creștinilor care cresc în credință, dar apoi o abandonează din cauza problemei LGBT? În carte compari cu Esau care își vinde dreptul la naștere pentru o cratitacu tocană.

Văd că acest lucru se întâmplă tot timpul, în special copiii care au crescut în familii creștine și au mers la colegii creștine. Puteți vedea că vine de la kilometri distanță. Este atât de comun, iar cultura este atât de puternică. Mereu îmi spun: „Uite, dacă ești pe rețelele de socializare sau Netflix timp de o oră, trebuie să citești Biblia timp de o oră pentru că tocmai ai fost mințit și acum ai nevoie de adevăr.” Deci da, este foarte trist. Viața ta este un abur. Ești aici timp de două secunde. Ce vrei să fie viața ta la final, când ești pe patul de moarte? Vrei să fie, „Oh, am ajuns să satisfac toate pornirile și am primit lucrurile pe care le-am vrut„? Sau vrei să ți se spună: „Bine rob bun și credincios. Ți-ai petrecut viața în misiune pentru împărăția lui Dumnezeu”? Mă gândesc adesea la Pavel, care a fost singur și nu s-a plâns legat de asta. Îi păsa să planteze biserici și să duca Evanghelia mai departe. A fost naufragiat, bătut, închis, dar nu i-a păsat – a vrut doar ca Evanghelia să fie vestita.

Oamenilor care renunță, mă rog în primul rând, mai ales pentru cei pe care îi cunosc. Este atât de trist pentru mine, pentru că literalmente este renunțarea la dreptul de întâi nascut pentru o singură farfurie de mancare. Înțelegeti ce faceti?

Se pare că pentru mulți creștini care trec de la a deține opinii biblice tradiționale cu privire la sexualitate la a fi LBGT, lucrul care ii da peste cap este -un părinte, un frate, un prieten apropiat-care este asa. Cum ar trebui să răspundă un creștin atunci când oamenii apropiați lor sunt așa?

Am văzut acest lucru întâmplându-se cu mai mulți dintre prietenii mei, și am înțeles motivația din spatele fenomenului. Dar Cuvântul lui Dumnezeu nu se schimbă în funcție de sentimentele noastre. În ceea ce privește răspunsul la cei apropiați nouă care sunt homosexuali sau lesbiene, este important să-i iubești necondiționat, fără a-ți compromite convingerile. Ca creștini, suntem în exil. Și așa cum Șadrach și prietenii au refuzat să se închine statuii de aur din Babilon (Daniel 3), chiar dacă consecințele au fost potențial cumplite, trebuie să rezistăm tentației de a ne închina culturii în care ne aflăm – indiferent de costuri. Nu spun că este ușor. Unii care ies din stilul acesta de viața vor fi super jigniți atunci când se vor ține de opiniile biblice tradiționale. Problema este acum atât de profund legată de identitate, încât poate simți chiar că ii respingi. Cu siguranță am simțit așa ori de câte ori mi-am amintit că familia mea, chiar dacă mă iubea, credea că comportamentul homosexual este un păcat. Deși nu era intenția lor, m-am simțit înstrăinat de ei.

Deci cred că cheia este să-ți iubești prietenul necondiționat, indiferent de ce, și să te rogi pentru ei. Asta a făcut cumnata mea cu mine. Ea a fost un creștin evanghelic și a știut că am știut ce credințe are ea legat de sexualitate (ea a avut punctul de vedere ortodox). Dar nu am simțit niciodată un gram de judecată de la ea de-a lungul anilor. Ea doar m-a iubit și s-a rugat pentru mine. . . timp de 20 ani. Și a funcționat!

O nouă rezoluție legislativă din California (ACR 99) este cea mai recentă încercare progresista în statul nostru de a impune afirmarea universală a sexualității LGBTQ și de a condamna orice sugestie că spune ceva ca ar trebui să schimbe la ei înșiși. Cărți ca ale tale pot fi interzise într-o zi, deoarece spun că homosexualitatea este păcătoasă și trebuie lăsată în urmă și a-L urma pe Hristos. Cartea ta sugerează noțiunea de schimbare chiar din titlul său. Cum arată schimbarea pentru persoana homosexuală care devine creștina?

Când suntem regenerați, afecțiunile noastre se schimbă. Nu doar în domeniul sexualității, ci și în orice altceva: Atitudinea noastră față de bani, succes, relații. În ceea ce privește așa-numita terapie de conversie, nu cred că este ceva ce ar trebui să forțăm. Încă mă lupt cu atracție de același sex (chiar dacă s-a diminuat foarte mult și nu mai domină viața mea de gândire așa cum a făcut-o înainte ca Dumnezeu să mă salveze). Dar el poate face orice. El a creat universul, astfel încât el poate reorienta atracțiile noastre. Uneori mă rog ca Dumnezeu să vindece zdrobirea sexuală din mine, mai ales având în vedere că am fost molestat când eram copil de tatăl unui prieten (care cred că a avut un efect mai mare asupra dezvoltării mele sexuale decât am vrut sa admit). Cine știe – Dumnezeu îmi poate schimba dorințele într-o zi. Vom vedea. Dar pentru moment, sunt fericit să fiu singur și celibat pentru tot restul vieții mele. Sunt fericit să mă lepad de mine și să-mi iau crucea și să-L urmez pe Isus.

Care au fost cele mai mari costuri pentru tine în alegerea de a-L urma pe Isus? Care a fost cel mai mare câștig?

Dumnezeu a avut mult har pentru mine în ziua în care m-a mântuit. Renunțarea la viața gay nu a fost atât de dificilă; a fost de fapt destul de ușoară. Tocmai l-am întâlnit pe Isus și relația cu el era atât de copleșitoare și minunată și de atotconsumatoare. Destul de ciudat, m-am simțit ușurat ca nu am mai avut nevoie sa am întâlniri. Când ești în acel stil de viață, ești presat constant sa ai intalniri. Prietenii mei încercau întotdeauna să mă cupleze. Dacă nu sunteți într-o relație, oamenii cred că ceva este în neregulă cu tine. Așa că m-am simțit într-adevăr ușurat să nu mai fac asta. Așa cum am spus în carte, toți foștii mei iubiți m-au înșelat, ceea ce este ceva normal; este ca de rigoare pentru această lume. Dar în relația mea cu Hristos m-am simțit atât de sigur. Nu a trebuie sa joc teatru. Totul a fost quid pro quo cu foștii mei iubiți. Ei au fost toți artiști. Unul a fost într-o trupa care a fost de un super-succes. Unul a fost un scriitor important din New York. A fost întotdeauna legat de a te realiza sau a i la un anumit nivel ia dacă nu indeplineai aceste cerinte, atunci puteai fi dat afară. De asemenea, a trebuit să fiu în formă tot timpul! Nu puteai sa nu fi în forma nici timp de două secunde; altfel ai fi fost dat afară din club, sau trebuia să te muti la Palm Springs.

A fost o asemenea ușurare să fii în această relație cu Hristos. Nu s-a simțit costisitoare, pentru că eram atât de plin de bucurie. Dar m-a costat niște prieteni, niște relații cu adevărat profunde, de-a lungul vieții. Mulți dintre prietenii mei au fost semi-susținători, dar unii dintre cei mai apropiați prieteni ai mei nu au fost. Asta a fost dureros, dar la momentul în care am fost atât de euforic nu mi-a păsat. Odată ce cartea a ieșit, unele dintre prieteniile care au rămas și semi-vii au dispărut de-a binelea. Am fost eliminat din viața mai multor oameni, unii dintre cei mai apropiați prieteni din viața mea.

Câștigul este cum a zis și Pavel: „socotesc totul ca pe o pierdere fata de prețul nespus de mare al cunoașterii lui Hristos Isus, Domnul meu” (Fil. 3:8). Malcolm Muggeridge are acest citat celebru despre modul în care toată faima și banii și succesul lumii este un nimic, chiar mai jos decât decat nimic, în comparație cu cunoașterea lui Hristos. Câștigul este această relație cu Dumnezeu prin Hristos. Viața veșnică. Este această bucurie impenetrabilă din cauza cunoașterii nu numai a lui Hristos, ci și a cunoașterii sensului vieții – de unde am venit, ce fac, unde mă duc. Îmi dă o astfel de pace.

Sursa: TheGospelCoalition

Becket Cook , Brett McCracken

Despre Autorul Postării

Vocea Crestinilor

editor
Fericit
Fericit
1
Trist
Trist
0
Entuziasmat
Entuziasmat
1
Somnoros
Somnoros
0
Furios
Furios
0
Surpriză
Surpriză
0

Rating

5 Star
0%
4 Star
0%
3 Star
0%
2 Star
0%
1 Star
0%

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată.